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La vitalité démocratique : un avantage concurrentiel coopératif

Je vous en ai déjà brièvement parlé dans un de mes précédents messages. Les difficultés de la coopérative MEC (Mountain Equipment Co-op) ont eu l’effet d’une bombe dans le milieu des affaires.

Comme je l’ai également mentionné, je ne lance pas la pierre à cette entreprise, qui fut longtemps une coopérative phare dont on aimait s’inspirer. Une coopérative qui attisait aussi notre fierté de faire partie de ce modèle d’affaires unique, agile et résilient. Et, ironiquement, encore trop peu connu du grand public.

Je crois que nous avons, en tant que réseau, certains enseignements à tirer de cet épisode. Au-delà d’une conjoncture économique en constante mouvance, il y a des éléments clés sur lesquels nous ne pouvons lésiner et qui ont toujours été nos plus hautes préoccupations : la gouvernance et les valeurs coopératives.

Rassurez-vous, notre modèle coopératif ne s’en va pas à la dérive. Bien au contraire, il se renforce, prend toujours plus de place, et sa pertinence ne fait que s’accroître.

En effet, chez Sollio, notre saine gouvernance et l’application de nos valeurs prennent forme et s’entretiennent dans les gestes que nous accomplissons, ensemble, quotidiennement. Les partenariats d’affaires établis avec nos coopératives consolidées en sont de bons exemples et constituent des pas de géants en faveur du renforcement de notre réseau. Ces regroupements nous rendent encore plus compétitifs et accentuent le lien d’usage qui nous distingue.

Soucieux d’affermir le lien de proximité, de cohésion, de solidarité et d’entraide que nous entretenons déjà dans l’ensemble de notre réseau, nous avons mis en place, dans la foulée de Vision 2020, une nouvelle forme de gouvernance participative construite à partir d’un réseau d’ambassadeurs, et ce, en collaboration avec certaines coopératives consolidées.

Ainsi, ces ambassadeurs – des productrices et producteurs agricoles membres des coopératives consolidées – assurent un rôle de courroie de transmission entre leur coopérative et ses membres. Ils sont un élément structurel de la vie associative du réseau. Ils en sont les antennes, pour assurer une bonne représentation du sociétariat dans les instances de Sollio Groupe Coopératif, ainsi qu’une remontée efficace des informations du terrain. En somme, ils visent à assurer une vie associative dynamique au sein du réseau, pour maintenir la proximité en suscitant l’intérêt, la participation et le sentiment d’appartenance des membres.

Cette proximité accrue avec les coopératives de notre réseau favorisera une meilleure compréhension des occasions d’affaires et des enjeux territoriaux propres à chacune d’elles.

Ce programme a été récemment restructuré afin de répondre encore davantage au besoin de proximité. Des propositions d’améliorations y ont été apportées : nomination de responsables attitrés au programme, définition du périmètre d’action, formation, rencontres des responsables du programme pour faire partager les apprentissages, organisation d’un forum annuel rassemblant tous les ambassadeurs, etc.

La viabilité économique et associative de nos coopératives repose sur nos épaules, à tous et à toutes. Le passage du flambeau à la prochaine génération fait partie de nos priorités les plus pressantes. Et pour cela, il faut renforcer toujours plus la vitalité démocratique de notre réseau et assurer la pérennité de notre modèle coopératif par un usage responsable de nos ressources, une forte cohésion sociale et le développement de nos communautés.

Sur ce, je vous souhaite d’abondantes récoltes!

Ghislain Gervais - président

ghislain.gervais@sollio.coop