Pourquoi un protecteur d’azote pour mon maïs?

par François Labrie

La période d’application de l’azote dans le maïs est souvent décalée dans le temps par rapport aux besoins de la plante. Comment peut-on conserver le maximum d’azote disponible pour la plante, tout en se protégeant des risques de perte par volatilisation, lessivage et dénitrification?

Rappelons que l’azote est l’élément nutritif le plus utilisé dans la fertilisation du maïs. Du semis au remplissage des grains, le plant de maïs consomme l’azote sous différentes formes afin de subvenir à ses besoins de croissance.

Volatilisation

La volatilisation de l’azote survient lorsqu’on applique de l’urée à la surface du sol sans l’y incorporer. Une enzyme nommée uréase, présente à la surface du sol, transforme l’urée en ammonium (NH4+). Cette réaction libère un gaz et entraîne une perte d’azote dans l’atmosphère.

Cependant, s’il pleut dans les quatre jours suivant l’application de l’urée, cette dernière sera incorporée au sol, ce qui limitera les pertes potentielles.

Lessivage et dénitrification

Maintenant que notre urée est dans le sol, est-elle en sécurité? Non, car l’urée incorporée au sol subit le même processus et est transformée en NH4+. Comme cette réaction a eu lieu dans le sol, aucune perte par volatilisation ne survient. Bonne nouvelle! L’azote est maintenant sous la forme ammonium NH4+, soit la plus stable dans le sol. Le sol chargé négativement attire les ions NH4+ comme un aimant et les garde en sécurité.

Or des bactéries, les Nitrosomas, s’activent en présence d’azote sous la forme NH4+ et le transforment en nitrates (NO3), la forme la plus à risque sur le plan environnemental. Les nitrates, chargés négativement, ne peuvent s’agripper au sol, qui est lui aussi chargé négativement. Le risque s’accentue lorsque survient une pluie abondante. Les nitrates sont alors évacués vers les drains par l’eau du sol : c’est ce qu’on appelle le lessivage. Si le sol (notamment un sol lourd) devient très saturé en eau, les nitrates se transformeront en gaz N2 et se libéreront dans l’atmosphère, ce qui causera des pertes par dénitrification.

Une bonne gestion de l’azote

Le fractionnement est la meilleure option pour bien gérer l’azote dans la culture du maïs. Cependant, les contraintes météos ne permettent pas d’être optimal dans la fenêtre d’application. Cela oblige à avancer la période de fractionnement et met l’azote à risque par rapport à la période de consommation active par le plant de maïs. L’utilisation d’un protecteur d’azote nous permet d’allonger la période de fractionnement, tout en maintenant l’azote dans le sol, au niveau du système racinaire. Un tel protecteur devient un outil de gestion intéressant.

Quelle forme d’azote protégé utiliser?

N-Coop

L’azote protégé N-Coop offre le meilleur des deux mondes lorsqu’il est appliqué en surface sur le sol. N-Coop est une source d’urée protégée contre la volatilisation et qui, par la suite, maintient l’azote sous la forme NH4+ pendant la période où il y a risque de lessivage. Ainsi, lorsque votre maïs entre en croissance active, un maximum d’azote est disponible pour combler ses besoins de croissance et maintenir votre rendement, et les risques de perte d’azote dans l’environnement sont réduits.  

Azote liquide avec N-Forced Plus

Si vous fractionnez votre azote avec de l’azote liquide, l’ajout de N-Forced Plus à votre solution azotée permettra de ralentir la conversion de l’ammonium NH4+ sous forme lessivable nitrate (NO3). Votre azote sera ainsi disponible lorsque votre maïs en aura besoin, et il y aura moins de risque que vous en perdiez lors de la période de risque de lessivage.

Azote FRN

Dans le cas où votre gestion de temps ne vous permet pas de fractionner l’azote, la source d’azote FRN est toute désignée pour vous. Le FRN consiste en des granules d’urée enrobées d’un polymère biodégradable. Vous appliquez votre azote FRN en présemis incorporé, et le polymère va se dissoudre en fonction de la température du sol et de l’humidité, de sorte que 80 % de l’azote aura été libéré environ 56 jours après le semis. Votre azote est ainsi protégé lors du risque de lessivage intense et demeure disponible au bon moment pour le maïs.

Le réseau La Coop vous offre une gamme de fertilisants azotés qui permet de vraiment bien fertiliser votre maïs pour optimiser vos rendements. Votre expert-conseil saura vous orienter sur la décision d’utiliser le N-Coop, le N-Forced Plus ou l’azote FRN.

Portrait de François Labrie

QUI EST FRANÇOIS LABRIE
Membre de l'Ordre des agronomes, François est conseiller agronomique à La Coop fédérée.

francois.labrie@lacoop.coop

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