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La solidarité, encore et toujours

Mon dernier éditorial avait pour titre Solidaires, plus que jamais. Je réitère ce thème ce mois-ci, car je crois fermement que la solidarité est le fondement même de notre réseau et de toutes nos actions. La solidarité solidifie les chaînes de valeur, car elle tient compte à la fois des besoins et de la contribution de chacun.

Devant l’adversité, comme nous l’avons toujours fait, nous nous retroussons les manches et donnons un coup de main. Nos divisions sont à pied d’œuvre, sans relâche. Sollio Agriculture, Olymel et Groupe BMR ne ménagent aucun effort pour atténuer les répercussions de la crise de la COVID-19 sur leurs employés et les entreprises agricoles.

Les familles agricoles comptent sur nous, et nous répondons à l’appel par un puissant effort d’engagement et de mobilisation. Nous agissons, fidèles à nos valeurs et à notre mission, de façon bienveillante et responsable.

Toutefois, les familles agricoles ne sont pas les seules à faire partie de nos priorités. Nous nourrissons le monde. Bon nombre de nos concitoyens ont aussi un grand besoin d’aide. Et nous leur apporterons notre soutien. Sollio Groupe Coopératif, les coopératives de son réseau et des producteurs membres se sont unis pour créer un fonds d’urgence qui permettra d’effectuer un important don en argent et en denrées à des banques alimentaires ainsi qu’à certains organismes.

Depuis le début de la crise, nous avons maintenu un approvisionnement continu d’aliments. Toute la filière bioalimentaire est aussi à pied d’œuvre, de façon exemplaire, pour continuer à nourrir la population, mais de nombreuses entreprises du secteur agroalimentaire sont maintenant en difficulté. Les gouvernements apportent leur appui à notre secteur déclaré essentiel depuis les tout débuts de la pandémie. Les mesures de soutien et les programmes annoncés sont appréciés et constituent, à nos yeux, un premier pas dans la bonne direction. Cependant, comme dans bien d’autres secteurs d’activité, les besoins de notre milieu sont criants et doivent être soutenus adéquatement grâce à une bonification des programmes d’aide, de façon ciblée et flexible. Car il faudra composer avec ce virus, ainsi qu’avec les répercussions qu’il provoque, pendant une période encore indéterminée.

Dans cette optique, il sera important de stimuler la reprise et de revoir certains de nos modèles d’affaires. À ce chapitre, le secteur agroalimentaire peut jouer un rôle crucial dans la relance économique, et il est important que nous soyons entendus. Comme modèle coopératif, Sollio Groupe Coopératif propose des solutions concrètes pour soutenir les producteurs agricoles, les transformateurs alimentaires et les régions. Nous sommes des acteurs économiques majeurs et des créateurs d’emplois. Les coopératives membres de Sollio Groupe Coopératif favorisent une redistribution de la richesse dans l’ensemble du Québec. Notre vision de la relance économique passe par cinq axes principaux : l’augmentation de la productivité, l’avancement de l’autonomie alimentaire et de l’exportation, le développement de la vitalité des régions, la lutte contre les changements climatiques, et la valorisation des métiers de première ligne.

Nous sommes de puissants acteurs de changement, nous créons de la valeur et nous soutenons la relève pour favoriser la pérennité des entreprises agricoles. Il nous faut en être fiers.

Au cours de ses presque 100 ans d’histoire, Sollio Groupe Coopératif s’est relevé de multiples crises. L’histoire témoigne de notre résilience. Nous sortirons ensemble de celle-ci plus unis et plus forts.

Continuez à prendre soin de vous et de vos proches, et agissons ensemble pour réussir notre sortie de crise!

Ghislain Gervais - président

ghislain.gervais@lacoop.coop