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Chroniques / Entre nous

Les voyages forment la jeunesse

On dit que les voyages forment la jeunesse. C’est bien vrai. Mais pas besoin d’être jeune pour voyager. Et pour se former. Le voyage auquel j’ai participé, du 7 au 13 septembre, au Manitoba, en Saskatchewan et en Alberta, en compagnie de présidents et directeurs généraux de notre réseau, en est un bel exemple. Ce qui a été agréable dans ce voyage, ç’a été de voir combien nos partenaires d’affaires de l’Ouest canadien sont fiers d’être associés avec La Coop fédérée. Et combien ils apprécient la valeur ajoutée que représente le fait d’être membres d’une grande organisation comme la nôtre pour les soutenir dans leur développement.

Notre périple dans l’Ouest a été un voyage de découvertes, qui nous a donné à tous un portrait global de notre organisation. Ç’a été aussi l’occasion de resserrer des liens, de faire des contacts et de renforcer la cohésion dans notre réseau. Les liens qu’on tisse entre présidents et directeurs généraux ont une valeur inestimable. Par exemple, tous ont compris pourquoi le Secteur des productions animales de La Coop fédérée a fait l’acquisition de Standard Nutrition, au Manitoba, et quel est le plan d’action pour l’avenir en alimentation animale.

Plus à l’Ouest, à Red Deer, en Alberta, où se trouve le vaisseau amiral d’Olymel – une usine d’abattage de porcs moderne et efficace –, nous avons rencontré des employés manifestement fiers et heureux d’y travailler. La Coop fédérée, dans cette partie du pays, jouit aussi d’une belle réputation. Autre lieu d’intérêt : la coopérative United Farmers of Alberta, avec laquelle nous sommes en relation. Nous avons pu jeter un œil à une de leurs plus récentes quincailleries dernière mode, dernière tendance. Inspirant!

Les partenariats que nous avons conclus avec des entrepreneurs locaux dans ces trois provinces portent leurs fruits. Nous leur apportons notre expertise de joueur multinational et un soutien d’arrière-boutique : approvisionnement en intrants, gestion environnementale, solutions TI, ressources humaines. C’est ainsi qu’ils peuvent se concentrer encore davantage, et avec agilité, là où ils excellent : développer leur entreprise, demeurer à la fine pointe technologique et entretenir une relation de confiance durable avec leurs producteurs, en restant branchés sur la réalité de leur monde et de leur région.

Les voyages nous amènent à réexaminer nos certitudes et nos valeurs, et nous sortent de notre zone de confort. Connaître d’autres cultures est hautement enrichissant et aide à mettre les choses en perspective.

La Coop fédérée n’a jamais agi en conquérant lorsqu’elle a amorcé son développement dans l’Ouest canadien. Jamais nous ne sommes allés y planter un drapeau et dicter nos façons de faire. Au contraire, nous misons sur la collaboration, l’entraide et le partage. Nous avons beaucoup à apprendre de nos amis de l’Ouest. Ils évoluent dans des marchés différents, avec leurs particularités régionales.

Parmi nos autres arrêts, mentionnons Sharpe’s Crop Services, un distributeur d’engrais que nous possédons en Saskatchewan, et la visite d’une mine de potasse qui nous a tous amenés à 3400 pieds sous terre. Impressionnant!

La tendance est à la consolidation. À la création de chaînes de valeur. À ne plus travailler en vase clos. Une tendance qui crée de la richesse dans nos entreprises agricoles. Les retombées de nos acquisitions ailleurs au pays se font bien sûr sentir chez nous.

Nous avons réalisé que le potentiel dans l’Ouest est immense et qu’il y a place pour des façons différentes de faire les choses. Si nous ne sommes pas présents, d’autres le seront.

La Coop fédérée est une force d’action collective pancanadienne. Sollio Agriculture établit des partenariats d’affaires. Olymel acquiert des entreprises. Groupe BMR déniche des quincaillers prêts à adopter son enseigne. Notre portée s’étend dans neuf provinces. Nous faisons des gestes cohérents pour favoriser la prospérité des familles agricoles.

Les voyages forment la jeunesse. Promis, il y en aura d’autres.

Je vous souhaite un bel automne et de bonnes récoltes!

Ghislain Gervais - président

ghislain.gervais@lacoop.coop