Les inégalités, encore et encore

Le Forum économique mondial constitue un évènement phare qui réunit chaque année, à Davos (Suisse), le gratin politique et économique du monde entier. On y fait le point sur les problèmes les plus urgents de la planète. Cette année, cette rencontre a eu lieu en janvier, et malgré une croissance économique qui aurait dû réjouir les participants, les chiffres révélant l’inexorable montée des inégalités ont freiné leur enthousiasme.  

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Coopérer pour durer

Dès la petite école, nos enfants sont en compétition les uns contre les autres pour figurer au palmarès des meilleurs élèves. Dans les sports, c’est toujours la première place que l’on vise. Et dans le monde des affaires, les analystes donnent évidemment les meilleures notes aux entreprises les plus compétitives. En fait, nous carburons à l’esprit compétitif. Car vouloir dépasser tout le monde pour occuper la première place constitue un excellent stimulant et nous incite à donner notre meilleure performance.

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L’avènement des prosommateurs en agriculture

Les agriculteurs ont toujours su se renouveler et faire preuve d’ingéniosité pour relever les grands défis que présentent le travail de la terre et la production de nourriture. Au passage d’une agriculture de subsistance vers une agriculture marchande, la mise sur pied des coopératives agricoles leur a procuré, au début du siècle dernier, un puissant levier de développement, dont ils n’ont pas fini de tirer tous les avantages.

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Silos et ponceaux

Nous sommes à l’ère de l’information. Plus besoin d’accumuler les coûteuses encyclopédies à la maison ou de se déplacer en bibliothèque pour les consulter : on trouve réponse à tout, très facilement, en interrogeant Internet. L’accès à la connaissance n’est plus un luxe réservé à l’élite. Tout le monde, ou presque, en bénéficie à très peu de frais. Quelle avancée pour l’humanité!

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La chaîne humaine

Pour résoudre ces défis, les animaux sociaux ont dû développer de grandes compétences cognitives, ce qui a sollicité davantage leur cerveau. Au fil des générations, les animaux sociaux ont pu se doter d’un cerveau plus affiné et mieux équipé pour assurer la survie de leur espèce. Voilà donc, dans une perspective évolutive, le fondement scientifique de l’avantage coopératif : en nous rendant plus intelligents, l’acte de coopérer a contribué à la pérennité de notre espèce. Et pourtant…

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Bâtir un monde meilleur

La nouvelle Constitution de la Bolivie, promulguée en 2009 reconnaît une notion chère à de nombreux peuples autochtones partout dans le monde : le bien-vivre (vivir bien). Par opposition au vivre-mieux, qui sous-entend vivre avec toujours plus, donc en extrayant davantage de ressources, le bien-vivre s’incarne dans une relation respectueuse avec la terre. Il met en interdépendance et en réciprocité tous les êtres vivants et toutes les composantes de la nature, ce qui suggère un certain lien de responsabilité mutuelle.

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Et si on se faisait confiance?

Un des plus beaux apprentissages que j’ai pu faire, depuis mes débuts en éducation coopérative, est lié à la confiance. Au fil des ans, j’ai pu constater la force et l’intelligence des groupes. Dans mon rôle d’animatrice de formations, par exemple, j’ai appris à diminuer mon temps de parole pour laisser de plus en plus de place aux participants. Cela demande, bien sûr, un certain lâcher-prise, qui génère parfois un peu d’anxiété.

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Racines

Assurément, l’agriculture s’épanouit dans la continuité. Il lui faut donc des institutions de soutien qui s’inscrivent, elles aussi, dans le long terme. 

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Les monnaies coopératives

On connaît bien les monnaies traditionnelles, ces monnaies issues par l’État et qui nous servent à payer les impôts. Mais il y a aussi les monnaies coopératives. En fait, pour être précise, je dois ajouter que certains auteurs appellent ces dernières « monnaies complémentaires », tout simplement. Cependant, un des plus grands experts internationaux sur la monnaie, Bernard Lietaer, privilégie l’appellation « monnaies coopératives », parce que ces monnaies s’appuient toutes, invariablement, sur la solidarité.

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La vie bonne

Études à l’appui, on peut désormais affirmer que coopérer, de façon structurée par l’entrepreneuriat collectif ou de manière informelle avec des parents, amis ou connaissances, c’est mettre toutes les chances de son côté pour atteindre cette vie bonne que l’on convoite et le bonheur qui en résulte.

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Vers de terre et mégadonnées

Le monde agricole sauvera l'humanité, en préservant un modèle social désirable, des paysages agréables et une alimentation saine, tout en luttant efficacement contre les changements climatiques

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On resserre les liens!

Fidèle à son appartenance au monde coopératif, La Coop fédérée réaffirme une fois de plus sa double nature : elle est certes une grande entreprise commerciale, mais elle ne délaisse pas pour autant l’association de personnes qui forme sa base. 

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À qui appartient la terre?

De plus en plus d’investisseurs pourraient se tourner vers nos terres agricoles, qui bénéficieront alors d’un avantage concurrentiel par rapport à celles des pays du Sud.

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L'économie 2.0

Une nouvelle économie est en train de se dessiner, prenant assise sur d’autres paradigmes, qui mettent à l’avant-scène l’importance de l’écologie et la pertinence des modes d’échanges coopératifs.

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22 secondes

Les marchés financiers ont, petit à petit, dissocié le couple propriété-pouvoir. Ne reste qu’une propriété désincarnée. Et l’indifférence.

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Action!

« La coopération est un antidote au vieillissement. » C’est une image-choc, certes, mais ce n’est pas dénué de fondement. 

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Chemin faisant

Aujourd’hui, les entreprises qui se veulent performantes doivent miser sur l’innovation et l’agilité. Facile à dire, mais quel défi quand une société compte des milliers d’employés! 

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L'autre côté de la médaille

À grands coups de marketing, on vous entraîne dans une « expérience client » inédite. On vous chouchoute. Vous êtes l’objet d’une énergique et coûteuse opération de séduction. (Vous en oubliez même qu’à la fin, c’est toujours vous qui payez.)

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Pas de magie dans le marché

Depuis longtemps, le marché a fait ses preuves. Lieu de rencontre entre l’offre et la demande, le marché permet d’établir les prix et d’échanger, de façon très efficace, les biens et services désirés. Et pour conclure ces échanges, l’argent est devenu, au fil du temps, l’intermédiaire par excellence. 

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L'habit ne fait pas le moine

Comme la plupart des gens, j’ai un préjugé favorable à l’endroit des coopératives. Bien des sondages l’ont démontré : intuitivement, même sans les connaître intimement, les gens font confiance aux coopératives. 

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La nature comme maître à penser

Depuis une trentaine d’années, de fascinantes recherches en biologie végétale ne cessent de bousculer nos croyances à l’égard du monde des plantes. Nous tenons le règne animal et l’homme, en particulier, pour tellement supérieurs que nous avons peut-être tardé à nous intéresser aux prodigieux mécanismes issus du monde végétal. Et pourtant…

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Un monde si complexe

En 2012, Jacques Attali invitait le mouvement coopératif à s’investir dans la gouvernance mondiale afin de jeter les bases, disait-il, « d'une communauté qui pense à l'intérêt des générations futures plutôt qu'à la juxtaposition des intérêts nationaux ». Aujourd’hui, c’est Thomas Homer-Dixon qui en appelle aux coopératives.

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Une visite à Mondragon

Au cœur du Pays basque espagnol, le siège social du Groupe Mondragon respire la prospérité. Nous sommes reçus dans une petite salle de cinéma tout à fait douillette, il y a des œuvres d’art sur les murs et, dans un hall vaste et lumineux où nous nous attardons, trône une maquette du grand complexe de Mondragon.

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Réduire ses coûts en coopérant davantage

Cécile Le Corroller, docteure en économie et chercheuse associée au Centre de recherche en économie et management (France), s’est penchée sur le potentiel d’innovation des grandes entreprises coopératives. J’ai bien aimé son angle d’approche. 

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Un géant dans la tourmente

Oh, que les temps sont durs chez les héritiers des Pionniers de Rochdale! Depuis quelques années, le Co-op Group, avec sa fabuleuse enseigne The Co-op, ses huit millions de membres et ses 100 000 employés, fait le quotidien de la presse britannique. 

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