Des abreuvoirs infaillibles… même sous zéro!

par Étienne Gosselin

Ils sont vivants et ont besoin d’eau! Pour combler la soif des animaux d’élevage par tous les temps, on doit miser sur des abreuvoirs infaillibles, performants 12 mois par année sous les pires conditions.

Que ce soit pour une étable froide ou un site d’abreuvement extérieur réduisant la contamination des cours d’eau, les abreuvoirs Miraco sont offerts en version isolée, avec ou sans élément chauffant. Ces équipements ont été testés et peuvent résister jusqu’à – 40 °C.

L’entreprise offre plusieurs modèles, d’une capacité de 4,5 à 500 litres (1 à 110 gal) et d’une longueur de 0,3 à 4,2 m (1 à 14 pi), pour désaltérer vaches, moutons, chèvres, chevaux ou porcs. Les besoins des animaux sont d’ailleurs très grands, surtout dans le cas des bovins. Selon des publications du MAPAQ, le besoin quotidien en eau est de 50 litres chez les vaches gestantes, et il est de deux à trois fois supérieur chez celles en lactation! En une seule séance d’abreuvement, un bovin prélève généralement entre 15 et 20 litres dans l’abreuvoir.

La longue durabilité de ces abreuvoirs et leur résistance aux impacts s'explique par ce qu'ils ne sont pas faits exclusivement de polyéthylène : le polymère est renforcé avec une fibre durcissante. Évidemment, ces abreuvoirs résistent à la corrosion, car ils ne comportent pas de pièces métalliques. Ils n’ont pas non plus de rebords ni d’arêtes carrées ou tranchantes, pour ne pas blesser les animaux.

Certains modèles d’abreuvoir (série Spring) sont complètement ouverts et doivent donc contenir un élément chauffant (75 à 500 watts) pour tempérer l’eau. D’autres modèles (série Fount) sont munis d’une boule qui, flottant sur l’eau, bloque entièrement l’ouverture. Ce dispositif permet de conserver la chaleur du réservoir et d’empêcher l’eau de geler. L’animal pousse la boule avec son museau, un apprentissage facile même pour les veaux, assure Éric Boyer. Ce mécanisme de fermeture permet de diminuer au minimum la consommation d’énergie, une économie par rapport aux bacs d’abreuvement complètement ouverts, qui nécessitent des éléments de 1000 et même 2000 watts pour empêcher la congélation.

Autre stratégie pour prévenir la glace : choisir un abreuvoir adapté au nombre d’animaux. « Un nombre minimal d’animaux doivent s’y abreuver pour garder l’eau liquide », explique Benoit Lavallée, conseiller en produits agricoles à La Coop Comax. On doit aussi installer l’abreuvoir sur une surface bétonnée, à l’abri du vent, en positionnant le tuyau d’amenée d’eau au centre de la plateforme. La surface nivelée permettra de maximiser l’efficacité du joint d’étanchéité en caoutchouc, qui empêche l’air froid d’entrer sous l’abreuvoir. Le béton permettra en outre d’assurer une meilleure salubrité autour du point d’eau.

Les produits Miraco offerts par La Coop sont équipés d’une porte d’accès permettant de régler la valve avec flotteur qui dicte la hauteur de l’eau dans la cuve ou d’installer un fil chauffant pour l’amenée d’eau. Cette porte s’ouvre en un tour de main, contrairement à celles d’autres modèles, qui sont vissées ou, pire, rivetées. De plus, le fond des abreuvoirs est en pente, ce qui facilite le drainage lorsqu’on tire le bouchon pour effectuer un bon nettoyage à la laveuse à pression.

Trinquons à ces bonnes idées!


Tous les modèles d’abreuvoirs Miraco sont en vente dans les quincailleries du Groupe BMR (BMR, Unimat, Agrizone). Plusieurs accessoires d’installation y sont également offerts.

La publication Sites extérieurs d’abreuvement – Frais d’implantation et d’entretien (AGDEX 570/821c), publiée en 2015 par le CRAAQ, documente les coûts de trois sortes de sites extérieurs d’abreuvement.

Portrait de Étienne Gosselin

QUI EST ÉTIENNE GOSSELIN
Étienne collabore au Coopérateur depuis 2007. Agronome et détenteur d’une maîtrise en économie rurale, il œuvre comme pigiste dans la presse écrite et électronique. Il habite Stanbridge East, dans les Cantons-de-l’Est.

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